Doorgaan naar hoofdinhoud subline-curl

De wijngaard is groot - een plattelandsgemeente

Regina Tembo Shawa is sinds begin 2020 dominee in Maamba, een stadje op het platteland in het zuiden van Zambia. Hierbij haar verhaal.

Liefde voor God

‘Mijn gemeente is 90 kilometer van de hoofdweg en meer dan 130 kilometer van de dichtstbijzijnde gemeente (Choma). De gemeente ligt in de Gwembe Valley, een hele warme en bergachtige streek. De ongeveer 200 gemeenteleden hebben een sterk verlangen naar het Woord van God en werken graag met mij samen. We hebben vijf secties met twee preekplaatsen die 15-30 kilometer van Maamba af zijn. Uit liefde voor het werk en het Woord van God hebben we samen een kerkje afgebouwd op een van de preekplaatsen, houden we nu kippen, is er een voedselprogramma voor de minst bedeelden, hebben we vier nieuwe preekplaatsen geopend en bouwen we een nieuwe kerk in Maamba omdat het huidige gebouw op instorten staat.’ 

Regina

“Ik krijg nu geen traktement, de gemeente is arm en we willen eerst het kerkgebouw opknappen”

Regina Tembo Shawa

 Gigantische uitdaging

‘Het is een gigantische uitdaging om hier te werken. Er zijn maar 15 gemeenteleden die een baan hebben, vaak alleen op tijdelijke basis. Als ze de kans krijgen een baan in de stad te krijgen zijn ze weg. Het is dus ontzettend moeilijk om een voldoende inkomsten te ontvangen. Daar komt bij dat de streek vanwege de hitte en het bergland niet geschikt is voor landbouw. Andere problemen zijn veel alcohol verslaving, geweld op basis van geslacht, tienerhuwelijken, kindermisbruik en veel mensen met AIDS – dit alles omdat veel mensen maar wat rondhangen. Wat de kerk betreft: sinds de start van de gemeente in 1982 is er geen pastorie. Daarom woon ik met mijn man en dochter in een gehuurd huis. Het weinige geld dat er is gaat vaak op aan mijn huur en transport. Ik moet constant pendelen tussen alle secties over slechte wegen met nauwelijks openbaar vervoer. En ik krijg geen traktement.’

 De wijngaard is groot

‘Ik heb theologie gestudeerd op Justo Mwale University met een beurs vanuit Nederland. De opgedane kennis en de ontvangen steun stimuleren me hier extra hard te werken, ondanks alle problemen. We zijn blij resultaat te mogen zien. Sinds ik er ben is het aantal gemeenteleden verdubbeld. Mijn verzoek is afgestudeerde studenten een motor te geven omdat gemeenteleden ver uit elkaar wonen en er geen geld is voor een auto. Zelf zou ik het evangelie graag delen met zieken en iets doen aan huiselijk geweld en tienerhuwelijken. Maar vanwege de afstanden en door geldgebrek lukt me dat nu niet. Hoe dan ook, stop niet met het steunen van studenten op Justo Mwale. Want de wijngaard van de Heer is nog steeds heel groot en er zijn weinig werkers.’

Over dit project

In Zambia groeit de kerk en daarmee ook de vraag naar predikanten, die gemeenten kunnen leiden in soms arme en moeilijke omstandigheden. De theologische faculteit aan de Justo Mwale University in Lusaka biedt kwalitatief goed theologisch onderwijs. Er worden predikanten opgeleid, die een waardevolle bijdrage leveren aan kerk en samenleving. In de opleiding is veel aandacht voor onderwerpen, zoals hiv/aids, man-vrouw vraagstukken, mensenrechten, politiek, voedselveiligheid, klimaatverandering.

Andere verhalen

Uit dit project

Blijf op de hoogte van Betrokken predikanten opleiden